I call it Previous Incarnation Therapy

Wikimedia/ photo by Luis Ascenso: The beauty of the Highlands is well known

Wikimedia/ photo by Luis Ascenso: The beauty of the Highlands is well known

   [This post is in continuation to the previous one, 'Other People Just Live', from May 7. If interested look for the previous incarnations material on previousincarnation.com as well.]

   I don't want to be as reticent as George, my last previous incarnation. George experienced enormous problems when it came to gathering and marshaling all those ethereal spirits he could sense dancing around him. The problem was making them substantial enough for a reader to grasp, but without destroying them.

   George had moved out to the Highlands in order write, but the beauty of the Highlands was well known, an established fact. Writers have “done” it many times over, so he wasn’t worried about covering all the details; like a painter in the age of photography there was no point to that. What he wanted was to let the reader enjoy the views, both physical and metaphysical, while undergoing some adventure, while achieving some insight maybe.

   I love telling other peoples’ stories, and this has to do with the many preparations I have already done, as George, for the writing. I’ve done the part every writer must do, which is to prepare one’s craftsmanship. The other part is, of course, to trust that your experience is interesting enough for other people to want to read about. Either that or you write other people’s stories, other people’s messages. As a ghost writer I am allowed to improvise wildly with other peoples’ material, harnessing all those butterfly-winged fairies George was never fully able to take a hold of.

   He was so shy. I remember him when he still worked at the paper (the name I associate with that paper is ‘the Sun Dial” but I have never been able to find a newspaper by that name in the archives). He would write his reviews in long hand and then go into the typists’ room to find someone free to type his piece. The typists were a joyful lot, but he couldn’t just talk to them any old how, like the other journalists did.

   I hate to say this but I think his writing must have been stinted too. I mean, if he was so shy and withdrawn with real live people, then his writing must have been, well… it couldn’t have been flamboyant. Although what I do remember is him being very conscientious as a book reviewer, adhering to the text, to its purported meaning, to its highest purpose.

   My aim, then, is to overcome George’s reticence. George was fortunate in that he was a public school boy. He was a graduate of a school designed to prepare upper middle class boys to run the empire.

   They were citizen-soldiers, these boys, separated from their families at age seven, disconnected from the emotional support of their close relatives, especially their close female relatives, in exchange for the opportunity to join the club.

   Being ‘a public school boy’ meant you were immediately recognized by other school boys as one of their own. This was the greatest club in the world. If you were a member there was no need for further credentials. A public school boy was obviously a gentleman; his perspective was obviously that of the ruling class, not only of Britain but of the entire planet (because Britain still ruled over vast tracts of land, not to mention sea) and it was obvious too that he was eminently qualified to carry out any task he set himself to.

   As I remember it, it was very easy for George to get the job he had had at the paper. He met a friend on the street. The friend mentioned they were looking for writers at this rag, meaning a newspaper, George rushed over and that was it, he got the job. Nothing like that is liable to happen to me today, of course, so I’m a little jealous. On the other hand, I have so many advantages over George.

   Remembering George makes it easier for me to communicate. Remembering how difficult it was for him to communicate his feelings, how intensely introverted he was; I carry the memory with me at all times, as a contrast to where I am at now. Never again, I tell myself, never again this Georgian reticence.

   But there's an additional advantage I have over George. I think of my ability to remember previous incarnations generally as a great advantage. This is so extremely helpful that I would like to spread the information around. I call it Previous Incarnation Therapy and I plan to continue writing about it here. And if this is something you are interested in please comment below. I would much appreciate it if you do!

Other People Just Live

I even remember the black  vehicle he drove...

I even remember the black
…vehicle he drove

[This is the first time I am introducing Previous Incarnation Therapy on this blog. As introductions go it's not the greatest. I'll probably be expanding on this in the future though… Hope you enjoy. If interested please do look for more of this information in my previous incarnations site: previousincarnationtherapy.com.]

Now that I’ve kicked everyone out of the kitchen and I’m alone again it’s less obvious what the fuss was about.

I had offended my ex-husband by reminding him he doesn’t live here; I’ve been spending all this energy fighting off the tendency to take on a decent job that pays the bills, all in the name of creating a space for myself as a writer. And now, all of a sudden, it’s not clear what I’m supposed to write about.

It was the same, I remember, in my previous incarnation. George had been a book reviewer when he decided he wasn’t writing the stuff he wanted to, and that he needed to leave Glasgow and its much frequented pubs to go somewhere where he would be able to write in peace.

He left everything behind and settled in a semi-detached in Dumbarton, a suburb to the north-west of Glasgow which he soon found, lacked intellectual focus. It’s inhabitants went to pubs, they gathered at church on Sunday, but that was more or less it. Then again, one of the reasons he had left the big city was in order to “neutralize” his surroundings, make them more bland, so that he could better hear the goings-on in his head.

George wanted to write his own original stuff. That is why he moved out of the noise and closer to nature and its intrinsically inspiring ambiance. However, after having put all that effort into creating a time-space for himself as a writer, he found himself disconnected. That is, he found he was too disconnected from the life around him in order to be able to write about it.

His neighbours were families with small kids. George was shy and didn’t really know how to speak to them. He wanted to but never dared lift one of their babies and kiss its chubby cheek. He was shy with the women in particular, so he didn’t go to those Sunday get-togethers. On top of which he missed his volunteer work as an ambulance driver (taken up during the war and continued since. Yes, I even remember the black vehicle he drove…)

George would walk alone in the mountains, come back and unsuccessfully try to write. It turned out moving away from Glasgow and the stimulation the city provided was not enough for him to write. In order to write you need time off, you need some peace and quiet, but you also need to feel like you are part of the fabric of life.

You cannot write about life when you feel entirely disconnected from it. In my present incarnation I am always very aware of needing to be a part of the fabric of life, which has its ridiculous sides too: most people just live. But the up side of my uber consciousness is that I am not repeating George’s mistakes.

So, I’ve banned myself from taking on jobs that clutter my schedule too much and an hour ago I’ve just kicked my ex-husband and son out of the apartment, but unlike George I guess I'm connected enough because here I am, I'm actually writing!

Yes. Miracles do indeed abound.

הוצאתי מהספריה שני ספרים על פוטין

Vladimir Putin as a child / Wikimedia

Vladimir Putin as a child / Wikimedia

הכי הייתי רוצה להיות במסיבה של 'דִיסִידֵנטים'. זה מהספר שבדיוק סיימתי, "פוטין: האיש ללא פנים" [כתבה מאשה גֶסֶן; תרגמה מיכל קירזנר-אפלבוים; הוצאות עליית הגג/ידיעות אחרונות/חמד, 2012].

אני מדברת ברצינות. מסיבה באָרֶץ היא כדי להוכיח שאנחנו חיים ושאנחנו נורמאליים ושאנחנו כמו כולם. במיוחד בתל-אביב. בתל-אביב אנחנו חוגגים שאנחנו נורמאליים וכמו כולם. בירושלים אני לא יודעת מה חוגגים… לא הייתי במסיבה בירושלים בזמן האחרון. לא משנה. בכל מקרה אנחנו לא חוגגים את השחרור הגדול שאנחנו חשים כתוצאה מכך שאנחנו לגמרי על אותו הגל ולגמרי ההיפך ממה שהשליטים שלנו מרגישים. לא איכפת לי מה כתוב בעיתון: ביבי לא מושחט, גם אם הוא מעשן יותר מידי סיגרים ואוכל יותר מידי גלידה, ולהתלונן על ביבי ביחד לא מביא ל'בָּאז' המהנה והמספק שאני חשה שהמספרת חווה. לא שום דבר דומה לבּאז הזה.

אז זו נקודת השקפה לא מוסרית, אולי, לקנא באנשים שהמנהיגות שלהם כל כך מושחתת שהם שמחים על אמת לראות אחד את השני במסיבה, כי זה אומר שמי שהם פוגשים לא נמצא כרגע במעצר, והוא או היא לא קיבלו מכות מסוכני-משטרה-קו-נטוי-מאפיונרים; וגם, אם הם מחייכים, אין כרגע חוליה של שוטרים כאלו שעורכת אחריהם מעקב ומפריעה להם לחיות באופן כללי. לא, אם הם במסיבה ומחייכים סימן שהם חיים למרות – וזה חשוב כאן ה'למרות' – המשטר הבלתי אפשרי. איזה כיף!! איך הייתי רוקדת, איך הייתי משתוללת אם הייתי מרגישה ככה, שאני עם כל האנשים השפויים האלו, ושניצלנו מהלא שפויים בחוץ.

אבל נדונתי לחיות בתל אביב הנורמאלית. יש עכשיו שמש מדהימה ואני מנצלת אותה ללכת בפארק ולספוג כמה שיותר ממנה. כל זה לעומת סנט פטרבורג ומוסקבה, שם אנשים נעצרים בכל מיני האשמות, ונידונים לכלא פעם אחר פעם… בררר. יש לי למעשה כאן שני ספרים על פוטין, השני נקרא "רוסיה של פוטין" והוא נכתב על ידי עיתונאית אחרת, אנה פוליטקובסקיה [תרגום: אראלה טלנברג-לרר, הוצאת 'כתר' 2009], שנורתה למוות ממרחק אפס על ידי בחור שלא הזדהה בשמו המלא. זה אחרי שכבר ניסו להרעיל אותה קודם לכן ולא לגמרי הצליחו. גם את עורכת הדין שייצגה את המשפחה במשפט ראווה כנגד כמה "חיילים פשוטים" מבין המוציאים לפועל של הרצח הזה, ניסו להרעיל.

ניסיתי לקרוא את הספר של פוליטקובסקיה אבל הוא קצת יותר מידי מתלונן. שוב, אני מרגישה לא מוסרית שאני אומרת את זה, אבל העדפתי את האווירה הסלחנית יותר של הספר של מאשה גֶסֶן, שמתארת בין השאר את הרצח של פוליטקובסקיה. השמועה אמרה שפוטין הזמין את הרצח בתור מתנת יום הולדת לעצמו; גם אם זה לא נכון זה מה שהרוסים חשים כלפי פוטין, שהוא מסוגל להזמין לעצמו רצח של עיתונאית כמתנת יום הולדת. כלומר, יש אנשים ששולחים לעצמם פרחים ליום ההולדת, ופוטין, שבעיני בני עמו הוא מעין הכלאה מוזרה בין פטריוט ישר דרך ל"גודפָאתֶ'ר" מפחיד ונוקמני, מזמין לעצמו חיסולים של מתנגדים… להמשיך לקרוא

A Trip with S' to Jerusalem

Inside the Museum of Italian Jewish Art

Inside the Museum of Italian Jewish Art

I have four new pairs of shoes and I’ve taken three older pairs to the cobbler’s but I know it isn’t the footwear that is to blame. I lack direction; I am clueless, I do not know where to go. Hence the leg problems. Buying new orthopaedic shoes won’t fix this. What will fix it is if and when I feel the way forward is clear.

Does anyone know the way forward? I feel stymied. Where am I? Who am I? Should I write a symphony? Wear wide brimmed Sofia Loren styled hats? Merge my finances with those of an eligible bachelor only slightly older that myself who has dignified graying temples? Every day is more bizarre than the previous one.

I took my son to Jerusalem this week, unbeknownst to his father, who was under the impression he was at school. S’ is particularly sensitive to energies and Jerusalem is way out there energy wise, so he was ambivalent. He barricaded himself behind an orange flavoured soft drink and refused to come out. People killed each other here. There are others who still wish you dead lurking about.

I let him sulk. In a way it is easier to travel with a kid that manifests what he feels so directly. It was easy being the adult with him lying on the shop floor exhausted. I was just the normal customer trying to buy a sweater, whereas he was “acting out”, “naughty”, “childish”, etc. I had my role defined for me in juxtaposition to his. I didn’t have to wonder who I was; I was obviously the mother of this overgrown child.

At one point he wanted to write something. I got him a pen and some pieces of paper. This was perhaps the best moment, my son writing something he needed to record on a table in the middle of the pedestrians-only street in Nahalat Shivah.

“There are things here,” I said to him as a stone arch revealed itself under a stone stairway, “that you cannot see back home.” He kicked the arch to demonstrate it was unworthy of his or our attention. He waited for me outside when I went into a small museum and refused to come inside even after I called him again.

There was a small prayer room there. Two German artists decorated it meticulously over a period of three years, in exchange for room and board. Oh! How I would love to go back to those slow going times. This was in the late eighteen hundreds. Of course they didn’t have access to the fine chocolate I require to be creative, but they had a world that unfolded gradually before them, letting them absorb it bit by bit.

I am sure their ramblings brought them places safely and leisurely, even if they each had only one simple pair of sandals.

I'll Know


בהורוסקופ היה כתוב שחבר לשעבר יחזור לחיי, אז עברתי על כל מי שיכול להיחשב לחבר לשעבר ובאמת באמת לא הצלחתי לחשוב על מישהו. הם נשואים, הם לא גרים בארץ, הם לא שמו לב מלכתחילה שאני קיימת… הפטנט שלי הוא בדרך כלל להתאהב במישהו שלגמרי מחוץ לליגה מבחינתי.

זה התחיל עם ג'יימס דין, כשהייתי ילדה. לגמרי מחוץ לליגה. אי אפשר היה לפגוש אותו: הוא היה כבר מאד מת, הדמות שלו היתה פרושה על מסך ענק בעוד אני יושבת על כיסא עץ ישן בקולנוע ברעננה. הנתק ביננו היה מוחלט ולכן הוא היה כל כך מתאים.

אחר כך עברתי כמובן למרלון ברנדו, שהיה עדיין בחיים, אבל לא התאהבתי במרלון הנוכחי. לא היה בזה צורך – המטרה עם ההתאהבויות האלו היא להגביה עוף – התאהבתי במרלון מהסרטים. עד היום אני חוזרת מידי פעם לדואט שלו עם ג'ין סימונס ב"ברנשים וחתיכות" (אני צריכה להשיג לי עותק של הסרט הזה, באמת): I’ll know when my love comes along. רומנטי אבל לא מתקתק מידי. רומנטי בדיוק במידה.

לא התעכבתי הרבה על רוברט רדפורד. הוא נראה לגמרי מדהים בזמנו, ועד היום הוא מאד אינטליגנטי, אבל משהו שם לא לגמרי הלך. אני חושבת שליאונרדו דה-קפריו, האקס של בר, הוא היורש הישיר של ברנדו ודין, אבל לא לצעוק עלי, מי שלא מסכים. מה שהוא נותן בסרטים שלו, במיוחד ב"ליקוי חמה" (על מערכת היחסים בין המשורר הצרפתי רמבו לבן זוגו מרליין, 1995), ב"יומני הכדורסל" (על פי הספר של ג'ים קרול, גם כן 1995) וב"טיטניק" המפורסם הוא כל כך ערטילאי, שם ולא שם בו זמנית. נו, אז חצי התאהבתי, למרות שהוא מאד צעיר בהשוואה אלי.

אבל אף אחד מאלו לא מתכנן לחזור אלי מן הסתם. אז מי זה יכול להיות?  להמשיך לקרוא

Miracles Abound

I am so fucked up I can't even feel grateful for the small things. I've rejoined a company I used to work for 20 years ago, and I am not letting myself enjoy. So much stuff, so much weight…

They send me to business meetings and court rooms to translate to or from English. Thursday I went to a court in Netanya. Suddenly the atmosphere was as I remembered it. The animosity of the opposing sides, me stuck between the poor non-Hebrew-speaking witness on the witness stand and the cross examining attorney who would be going for him full throttle.

The trial hadn't started yet so I said I'll be out in the corridor for a breather. When I came back there was a discussion going on. The wife of one of the attorneys brought him something. She was very attentive. The attorney next to him noticed and said aloud that his own wife wouldn't have been as helpful had she been there. Then a man on the prosecution's side, I think the prosecuting party, said he, the attorney who complained, should see what he was doing wrong before accusing his wife. This made us smile.

At that point I went for a full throated laughter. This was potentially funny and I wanted it to be funny, so I laughed and translated the joke to the non-Hebrew speaking witness. A miracle indeed. The animosity melted away. I'm going to actually notice these things more.

On the way back, on the street, a toddler sitting in a sidewalk cafe with her mother standing behind her, put her hand out to the passers by. I stopped and smiled, and put her tiny hand between both of mine for a second or two. We smiled at each other and at the beautiful tall mother, and I went away.

There are miracles, right? One just has to give miracles a chance. The weekend also was nice. My half brother came and we sat round the kitchen table and ate and discussed things until my son couldn't take the sitting down anymore. And on Saturday I walked with a friend in the park. I was so hesitant about inviting her to join me and in the end it was so pleasant.

We sat on a wooden jetty right over the water and looked at the whiteness of the ducks floating about and of the tip of each wave when a boat went by. The white was very miraculous indeed and the whole picture is now stashed away under the "images to go back to sometime" file in my mind.

Then S and I passed near a point from which you can see that balloon you can pay to go up with and see the whole of Tel-Aviv, this over where the two rivulets we call rivers here in Tel-Aviv converge, and over a big round gazebo. That's an image I already have stashed in the file so I just stopped and pointed it out to S and she, miraculously, thought it wonderful too.

האמת שלא הייתי מסתדרת

סופת חול על מאדים - NASA/JPL - Caltech/University of Arizona

סופת חול על מאדים – NASA/JPL – Caltech/University of Arizona

מה שיפה ב'לבד על מאדים' (אנדי וייר, הוצאת 'הכורסה', 2014), זו האופטימיות האינסופית. הייתי פשוט מרותקת, מההתחלה ועד הסוף, בלי יכולת לעצור כמה ימים ברציפות למעט הפסקות לסידורים ועניינים, עד שסיימתי. בעלי לשעבר מאד התפלא ואמר שאני הרי לא קוראת מדע בדיוני. שזה נכון, אני בדרך כלל לא קוראת מדע בדיוני.

לא עלה בדעתי לחשוב על כוח ההישרדות והאופטימיות הבלתי נדלים של מארק וואטני, כמדע בדיוני. האמת שהתייחסתי לאסטרונאוט שננטש בטעות על מאדים כאל בנו, נכדו או נינו של רובינזון קרוזו. קרוזו ננטש על אי בודד ומשתמש ביכולותיו להמציא שם חיים חדשים. חשבתי שמארק וואטני פשוט ממשיך את דרכו הקלוויניסטית משהו, אבל עם טכנולוגיה מודרנית.  להמשיך לקרוא

Zionism vs. anti-Zionism

Herbert Bentwich (1856-1932)

(Herbert Bentwich (1856-1932

   In my capacity as researcher I’ve come across the following document. It was in the Zionist Archives in Jerusalem, in the Herbert Bentwich file no. A100\46 (Herbert Bentwich, I am happy to note, was my great grandfather).

   Bentwich was one of the members on the Zionist Executive, a Zionist body to whom the British government applied to in 1916, after deciding it wanted to come out with some kind of declaration allowing the Jews a homeland in Palestine. The Balfour Declaration came out on Nov. 2nd 1917 and was only a paragraph long, but there was much discussion and preparation preceding it.

   I first found a letter written by Herbert to one of his many son-in-laws (he had nine daughters) where he says:

“I had a great find the other day in looking through some of the papers in Jerusalem; for I came across the bundle of documents of the Zionist Executive in England for 1916 in there was my original draft proposals for what afterwards became the Balfour Declaration, with letters from the other members (including Sokolow and Weitzmann) containing their observations on the proposals…” [letter from 1929, file no. A100\70 – 34, 35].  להמשיך לקרוא

מר וגברת סמית'

צפיתי אתמול ב"מר וגברית סמית'" של בראד פיט ואנג'לינה ג'ולי. אני חושבת שלא העזתי קודם, כי רציתי שהנישואים שלהם יצליחו. היה משהו בנישואים שלהם שהיה פשוט סימבולי, כאילו הצלחה או אי-הצלחה של הנישואים האלו משמעותית יותר מן המקרה היחיד. לא יודעת למה, אבל ככה זה הרגיש. ובסרט "מר וגברת סמית'" מדובר בנישואים של זוג רוצחים שכירים. הם הרבה מכוונים כלי נשק אחד אל השני. אז לא רציתי לראות את זה.

את הנישואים שלי עצמי ניהלתי קצת כמי שהולכת על קליפות ביצים. אני זוכרת את השחרור הגדול שהרגשתי מיד אחרי הגירושים, כשהאקס שלי, גדל גוף ומגושם, עמד באמצע המטבח, ויכולתי להגיד לו בפשטות: "או שתצא או שתשב." זהו. נגמרו כל קליפות הביצים, נגמר לחלוטין הצורך לעקוף אותו בזהירות ולקוות שהוא לא יסתובב אלי עם ספל הקפה החם שלו שחלקו יישפך כמובן מייד על החלק הקדמי של החולצה שלי.

הייתי עושה חישובים מדוייקים מתי כדאי להיכנס למטבח. אם החלטתי להיכנס כשהוא שם הייתי מיידעת אותו בעזרת קולות ורעשים, וגם אז דואגת לוודא שהוא שומע, קולט ומגיב בהתאם. כל זה נגמר! אין צורך בזה יותר. המטבח חזר להיות שלי ואך ורק שלי.  להמשיך לקרוא


הגיע הקטלוג של איקאה! אין מאושרת ממני. כבר חיכיתי לו באוגוסט, אני חושבת שהוא בדרך כלל יוצא באוגוסט, אבל טוב מאוחר מלעולם לא.

כתבתי כאן כבר על "מדיטציית קטלוג איקאה" שאני עושה לפעמים. מאד מרגיע ומאד מומלץ. שוכבים במיטה, על הספה, בכורסא וכו', מתעלמים מצלצולי טלפון, וצוללים.

כרקע פילוסופי לתופעה הזו של "הקטלוג" ניתן לציין את מה שכפי הנראה ציינו אחרים וטובים לפני, שאנחנו חיים בעידן בו כל מיני דברים לא יפים מופיעים על קירות מוזאונים וגלריות תחת הכותרת "אומנות". לא דברים שהאומן חשב שהם יפים אלא דברים בכוונה מכוערים שנועדו לחנך את המתבונן בהם להרחיב את ההבנה שלו לגבי מה זו אומנות, לכדי הכללת מה שמכוער.

לא, רגע, יש לזה עוד נדבך, לעניין הזה.  להמשיך לקרוא

Old King Saul

   Inspired by Hillary Clinton’s televised seizure my son, a talented mime, lay on the floor claiming he didn’t feel so well. He said he could barely move his arms and legs, that they just froze up on him. I had a premonition this was in preparation to refusing to go to school the next day. S’ has days on which he simply refuses to go to school. I didn’t want to start the argument the day before so I just said we’ll see. I kept it vague but the next morning I went ahead full throttle.

   My son and I come from a whole family of people who know how to push ahead when the need arises. It’s a matter of pretending, really. I pretended I had enough energy to move the both of us. He kept coming up with stories as to why today was to be an exceptionally bad day at school, and I enthusiastically told him stories where he was the hero that had to fight back, withstand, etc. I even used a bible story.

   The witch of Ein-Dor had King Saul come to her one time, only to have to give him very bad news. After being told he was to lose in the coming battle with the Philistines and, I think, lose his life as well, he had all my son’s symptoms plus some. But the witch, one of those great female roles the bible comes up with, told him he had to go, that he was the king and he just had to finish what he started.

   I told my son he was a king, which made him smile and enabled us to start on the journey to school, me being very “up” the whole way. When we had reached close enough to school he let me go home so I don’t embarrass him in front of the other kids. I was glad, thinking I had safely ensconced my treasure and will not get it back before noon, but my kid, as I said, has days when he just can’t come to terms with being a pupil and all it entails, not withstanding even the invocation of a king.

   He says he started calling at 10:00. He finally found me at 11:00 and gave me a quarter of an hour tops to come and get him. Frankly, tomorrow I’m not even going to start with the process…